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24 juillet 2011 7 24 /07 /juillet /2011 20:33

 

 

noix-de-palme.jpg

 

Fruit de palmier ouvert. On peut voir le noyau, bordé d'une coque (endocarpe) noire, contenant une amande blanche. De cette amande est extraite l'huile de palmiste, à utilité industrielle. L'huile de palme, à usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) essentiellement alimentaire, est extraite du mésocarpe (pulpe orange); elle contient des quantités importantes de carotènes (pro-vitamine A) qui lui donnent sa couleur. 

 

Source : techno-science.net dimanche 24 juillet 2011

Le palmier à huile est un arbre largement cultivé notamment pour ses fruits dont on extrait l'huile de palme. Des chercheurs du laboratoire de biogenèse membranaire (CNRS/Université Bordeaux Segalen) ont identifié les gènes responsables de l'accumulation de l'huile chez ce palmier. Ces résultats pourraient ouvrir des pistes pour pouvoir, à terme, augmenter la production oléagineuse de cet arbre. Celle-ci représente 35 % du marché mondial d'huile végétale et constitue un facteur de développement économique majeur pour les pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la civitas qui subsiste le...) du Sud (Sud est un nom :). Ces travaux sont publiés sur le site de la revue PNAS.

Certains palmiers, comme le palmier à huile, le palmier dattier ou encore le cocotier sont des arbres économiquement très importants. C'est particulièrement le cas du palmier à huile qui représente la première culture oléagineuse au monde (Le mot monde peut désigner :) (avec 35 % de la production mondiale) ainsi que la plus productive à l'hectare (3,5 tonnes à l'ha par an en moyenne (Il y a plusieurs façon de calculer une moyenne d'un ensemble de nombres. Celle qu'il convient de retenir dépend de la grandeur physique que représentent ces...) mais les variétés les plus récentes peuvent produire 8-9 tonnes à l'ha par an). Ces arbres ont pour particularité de ne pouvoir être cultivés que dans des régions chaudes et donc presque exclusivement dans des pays en voie de développement. Malgré leur importance économique (dans 20 ans leur culture devrait représenter 40 à 45 % de la production mondiale) ainsi que leurs potentialités de développement, peu de recherches leur sont pourtant consacrées.

Ces travaux de recherche menés par des chercheurs bordelais en collaboration avec un laboratoire américain et des chercheurs africains (camerounais, tunisiens) apportent enfin une contribution significative à l'étude de ces arbres. Avec la participation active des plateformes de métabolome et d'imagerie (BIC) du centre de génomique fonctionnelle (En mathématiques, le terme fonctionnelle se réfère à certaines fonctions. Initialement, le terme désignait les fonctions qui en prennent d'autres en argument. Aujourd'hui,...) de Bordeaux et le soutien du Conseil Régional d'Aquitaine, les chercheurs ont étudié la régulation (« Régulation » redirige ici. Pour les autres significations, voir Régulation (homonymie) ) transcriptionnelle de l'accumulation de l'huile dans le fruit du palmier à huile. Ils ont comparé les transcriptomes (c'est-à-dire l'ensemble des gènes transcrits) du fruit de palmier à huile, qui peut contenir jusqu'à 90 % d'huile à maturité, à celui du palmier dattier, qui n'en contient pas (comme contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) négatif). Ils ont ainsi pu identifier les gènes qui jouent un rôle majeur dans l'accumulation de l'huile. Outre leur intérêt fondamental, ces résultats pourraient ouvrir des pistes pour pouvoir, à terme, augmenter la teneur en huile de ces palmiers mais aussi de certaines graines oléagineuses cultivées en Europe (L’Europe est considérée comme un continent ou une partie de l’Eurasie (péninsule occidentale), voire de l’Eurafrasie, selon le point de vue. Elle est parfois qualifiée de « Vieux...) comme le colza ou le tournesol.

Ces travaux ont également donné lieu à d'autres recherches qui ont fait l'objet d'une publication dans la revue Nature Biotechnology et dont Vincent Arondel en est co-auteur: le transcriptome du fruit de palmier à huile a été utilisé par un groupe Qatari pour établir la séquence cette fois du génome du palmier dattier. Là encore, il s'agit d'une avancée majeure qui aura un impact déterminant sur l'amélioration génétique du palmier dattier et peut-être également des autres arbres de cette famille. On peut donc prévoir, à terme, un impact positif sur ces cultures dans les pays en voie de développement et notamment en Afrique.

 

http://www.techno-science.net/?onglet=news&news=9396

 

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