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17 décembre 2009 4 17 /12 /décembre /2009 00:04


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Source: Office des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires - Integrated Regional Information Networks (IRIN)


BODA, 16 Décembre 2009 (IRIN) -- Bien qu'elle aidait à mener une campagne de vaccination en Juillet, agent de santé et sage-femme, Victorine Yangakola a pris connaissance d'une grave crise alimentaire à Boda et dans les villages environnants en région de Lobaye occidentale. «Je revenais parmi les enfants aux cheveux roux et au ventre ballonné" se souvient Yankagola. «Il était clair pour moi qu'il s'agissait d'une grave malnutrition."

Alerté par le ministère de la Santé, Médecins Sans Frontières a établi un programme d'urgence à Boda en août. Le Coordinateur de terrain de MSF Luis Tello a déclaré l’intention initiale de MSF de séjourner pendant trois mois mais l'agence cherche à présent à maintenir une présence dans Boda au moins jusqu'en Mai 2010. Une partie du problème est que les champs sont négligés en faveur de la chasse aux diamants.

"On ne pouvait pas parler de Boda sans parler de diamants», explique le sous-préfet Joseph Denam Gueknekini. "Même le bureau de la mairie où je me trouve présentement a été financé par l'argent d’une entreprise de diamant."

Mais Gueknekini, un ancien professeur de Boda, dit que la dépendance excessive au diamant a fait payer un lourd tribut aux communautés locales. «Avant, quand les diamants étaient bons et il y avait beaucoup d’argent en circulation, vous trouverez beaucoup de jeunes abandonner l'école et partir pour chercher le diamant. Comme on dit ici : « La pioche est plus légère que la plume ». Les jeunes hommes pensent qu'ils peuvent devenir millionnaires grâce à l'exploitation du diamant. Cela me semble une option beaucoup plus intéressante que de cultiver un champ de manioc. "

Les agriculteurs de toute la Lobaye se plaignent de la baisse des prix du manioc, un manque d'outils de base, une pénurie de crédit et un manque de structures de coopération. De nombreux agriculteurs ont négligé leurs champs en faveur des chantiers, les zones minières.

Enfants vulnérables

Beaucoup d'enfants pris en charge par MSF dans Boda et les villages environnants, sont extrêmement vulnérables et présentent des signes clairs de kwashiorkor. "Les chiffres ne diminuent pas comme nous nous attendions», reconnaît Tello. " Résoudre entièrement le problème sera difficile."

Les tactiques de MSF pour lutter contre la malnutrition des enfants comprennent l'octroi d'une formule de lait de base pour les nouveaux arrivants à la clinique de Boda, puis l’attribution à ces enfants touchés par la nutrition d'alimentation thérapeutique, avant de leur donner de la nourriture locale. Tello dit qu'il devrait y avoir une période de suivi de six à huit semaines pour que l'enfant se rétablisse progressivement. MSF offre un service de proximité, la conduite, si possible, dans les villages périphériques pour offrir des soins médicaux sur le terrain et le convoyage des enfants malnutris à Boda.

«Les mères doivent amener leurs enfants dans des cliniques pour les vaccins et les traitements anti-parasitoses", avance Yangakola. "Les mères devraient obtenir des enseignements de base sur la façon de s'occuper de leurs bébés. Au lieu de cela, vous les trouvez donnant à leur bébés de trois mois du manioc et de l'eau, qui n’arrange en rien leur état nutritionnel." Mais Yangakola avertit que les préoccupations nutritionnelles ne sont pas réservées aux femmes. «Souvent, on voit des mères arriver en consultations pré-natales qui pèsent moins de 35 kg. En raison des coutumes locales, de nombreuses mères accouchent à la maison. Ils n'ont pas accès aux antibiotiques, au fer et au type de bonne nourriture dont vous avez besoin après l'accouchement ".

Problème d’alimentation

Yangakola est fortement critique sur les habitudes alimentaires dans la Lobaye, en faisant valoir que la dépendance au manioc a contribué de manière significative à la hausse du kwashiorkor dans l'ouest. "Ils ont tout ici, oranges, papayes, arachides, légumes, maïs, mais ils veulent toujours le manioc, souvent cuit avec juste de l'eau, pas d'huile et sans sel», se plaint un agent de santé.

«J'ai travaillé en République centrafricaine depuis 1975 et le taux d'analphabétisme et la malnutrition sont les pires que j'ai vus dans le pays», dit un missionnaire italien Adelino Bruneli. "La nourriture ici a très peu de valeur nutritive.

Sur le marché local, il y a un commerce très prospère ici dans la farine de manioc et le koko, une plante verte récoltée dans la forêt locale. "le koko et le manioc font un repas facile», explique Christine Diango, une mère de sept enfants. «Ce n'est pas ce que les mères devraient préparer, mais la viande, le poisson et les légumes sont tous très chers ici." Une grande partie de la production vient de Bangui, 145 km à l'est, avec les coûts de transport qui font monter les prix.

Tandis que les agents de santé comme Yangakola parlent de la nécessité d'une campagne populaire d'information sur l'alimentation et la nutrition, la lutte contre la malnutrition dans Boda a lieu dans un contexte de dégradation des infrastructures et le déclin marqué de l'économie. Les équipements médicaux en Lobaye sont disséminés, avec un hôpital sous-équipé du chef lieu de la préfecture, Mbaiki, pourtant point focal d'un service de santé délabré. Le réseau routier est médiocre, avec de nombreuses régions inaccessibles pendant la saison des pluies. Tello de MSF soutient qu'une analyse coûts-intérêts du programme de redressement, avec des patients facturés beaucoup plus qu'ils ne peuvent se permettre de traitement et de médicaments de base, crée une dépendance dangereuse aux guérisseurs traditionnels.

Perdre leur éclat

Comme ailleurs en RCA, l'extraction du diamants dans la Lobaye qui a commencé dans les années 1930, est exclusivement artisanale, avec toute la production provenant de produits alluvionnaires de sable, de gravier et d'argile. Mais les recettes du diamant ont été durement touchées par la baisse des prix mondiaux, a déclenché en partie par la crise financière mondiale.

L'industrie fait intervenir un réseau complexe d'acteurs réglementés et informels, y compris les excavateurs, les propriétaires du site et les maisons d'achat ou «bureaux d'achat". Le gouvernement a fermé la plupart de ces bureaux d’achat en 2008 dans le cadre d'une campagne très médiatisée pour nettoyer le secteur, en éliminant les pratiques illicites et établir de meilleurs contrôles réglementaires. L'un des principaux acheteurs de diamants de la RCA, ADR, continue d'opérer à Boda, mais d'autres maisons ont été fermées. Une grande partie des achats sont effectués par des collectionneurs locaux, dont certains sont en même temps les propriétaires du site et "chefs de chantier", supervisant le travail de dizaines de mineurs qui sont obligés de revendre leurs surplus de pierres au propriétaire plutôt que de vendre ailleurs.

A Banagbélé, un site de diamants à 14 km de Boda, au large de la route principale menant à Mbaiki, les hommes creusent et les tamisent. Il y a un village ici avec des baraquements pour les travailleurs. La plupart sont venus de Boda ou les villages avoisinants et beaucoup vont voir leurs familles qu'une fois par semaine. Augustin Teng, 39 ans, dit qu'il peut gagner entre 50.000 et 100.000 francs (100 $ US et 200 $) dans un bon mois, mais d'autres sont sur le taux quotidien de seulement 1.000 ou 1.500 francs (1 $ ou 2 $).

Teng dit qu'il complète ses revenus du chantier en gardant ses champs de manioc, le maïs et l'arachide et dit que d'autres mineurs devraient le suivre compte tenu notamment de la baisse des prix du diamant. "C'est ce que nous avons ici en Centrafrique: du diamant et la terre», dit Teng. "Mais vous n’en obtiendrez pas beaucoup pour le moment."

Une sélection de rapports IRIN sont publiés sur ReliefWeb. Trouver plus de nouvelles IRIN et d'analyse au http://www.irinnews.org

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