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29 avril 2012 7 29 /04 /avril /2012 23:47

 

 

 

 

 

Bangui-centre-ville.jpg

 

                                                    centre-ville de Bangui

 

 

 

central_african_republic-bangui-2012-4-27_0.jpg 

jeunes supporters embrigadés dans le KNK pendant la campagne électorale de janvier 2011

 

 

 

La capitale délabrée, Bangui est un signe de déclin du petit pays.

 

Published on GlobalPost (http://www.globalpost.com)

Chris Hennemeyer *  

 http://www.globalpost.com/dispatches/globalpost-blogs/commentary/central-african-republic-shows-signs-decay

 

BANGUI, (République centrafricaine) - Le jeune homme d'affaires anglophone camerounais assis à côté de moi sur le vol Ethiopian Airways demande si je vais en République centrafricaine, je ne savais comment répondre à une telle question.

Entourée par des cas comme le Sud-Soudan et la République démocratique du Congo, la RCA se trouve endormi au milieu des ruines, comme un prêteur sur gages délabré dans un quartier mal famé.

Nous atterrissons à Bangui dans un bruit assourdissant sur la piste défoncée et débarquons, mais bien avant, nous avons même dû nous entasser dans l’étroit hall chaotique des arrivées, l'un des passagers chinois est presque arrêté pour avoir pris des photos depuis notre avion. Il est clair qu'il ne comprend pas que la paranoïa aveugle qui est l'un des deux principaux facteurs de motivation des forces de sécurité dans cette partie du monde. L'autre est bien sûr la cupidité. La ville est pleine de policiers mal vêtus, des gendarmes et des soldats (certains en début d’adolescence), les plus vivement portés à dépouiller les citoyens de leur argent.

Les routes principales de la ville sont boueuses et défoncées, mais portent des noms fièrement nationalistes comme « Avenue des Martyrs », ou ceux prévisible coloniales comme « Boulevard De Gaulle» et « Place Leclerc. ». De grands arbres, flamboyants et manguiers, aux troncs peints en blanc, bordent les rues.

Comme d'habitude en Afrique, il y a des rappels constants de la déconnexion entre les règles et la réalité. Un homme se soulage contre un mur peint d’un rappel sévère que «la miction publique est interdite." Le camp de la police "brigade mobile" est plein des carcasses de véhicules hors d’usage. Une pancarte annonce : « Par ordre du bureau du maire, dépôt d’ordure interdit ici » mais l’endroit est entouré d’ordures.

Mon hôtel est un pâté de maisons de la résidence de la veuve de l'ancien auto-proclamé "président à vie" et la règle de l'Afrique centrale Empire, Jean-Bedel Bokassa. Pour toute personne de plus de 40 ans, l’époque de l'empereur était la dernière époque en RCA. A les  entendre en parler, le pays était sûr, la nourriture était à prix abordable, et le pouvoir était fiable.

C'est un triste commentaire sur le pouvoir de l’actuel Président François Bozizé. Au pouvoir depuis une décennie, d'abord par la force des armes et ensuite à travers deux élections de mauvaise qualité, les gens jugent négativement sa gestion et la compare à celle du plus mauvais des dictateurs les plus célèbres du continent.

Le cortège présidentiel rugit au centre-ville et nous nous arrêtons tous consciencieusement et attendons qu’il passe. Ne prenant aucun risque, la luxueuse voiture aux vitres fumées de l’homme fort est escortée à travers les rues par des camionnettes remplies de commandos à l’air féroce qui détiennent des armes automatiques. L’image d'un scorpion en colère est peinte sur les portes de leurs véhicules.

Bien qu'il soit de loin à la meilleure place en RCA, Bangui a récemment été classé par une société de sondage d'affaires comme la deuxième ville la pire dans le monde, juste après Bagdad. La RCA est classée 179ème  sur 187 pays selon l'indice de développement humain de l'ONU, la plupart des 5 millions d'habitants du pays ne vivant pas bien.

Les coupures de courant sont fréquentes, les services gouvernementaux ridicules, et la plupart des articles de première nécessité sont absurdement chers, en particulier les marchandises qui sont importées, ce qui signifie pratiquement tout sauf le manioc et la bière. La RCA n'est pas une puissance industrielle, et son économie, avec un PIB estimé à 2 milliards de dollars et un secteur commercial presque entièrement contrôlé ces jours-ci par des Libanais et des Syriens. Les noms des locataires rappellent ceux des anciens français et portugais encore au-dessus des commerces du centre-ville tels que Ets. Rolland, Dias Frères, etc

Le peu du précieux courant électrique de la ville est utilisé pour illuminer le nom de BANGUI écrit en lettres moulées géantes sur le style de Hollywood - sur la colline surplombant la ville.

Un vendeur de rue me vend un paquet de journaux "quotidiens", en regardant un peu comme les minces chapes, polycopiés de ma carrière de grande école de journalisme. Les deux plus récents sont postés cette semaine, tandis que les autres sont vieux de plusieurs mois. Les titres qui s’y trouvent sont "Bogangolo ville envahie par les bandits» et «La République centrafricaine célèbre la Journée météorologique mondiale."

À une certaine époque la ville comptait deux beaux hôtels français avec vue sur la large bande brune du fleuve Oubangui et juste en face du village congolais de Zongo. Le Novotel est maintenant une épave moisie, balafré d’impact de balles et devenu un repaire de squatters. Le Sofitel, rebaptisé Oubangui Hôtel, sent les odeurs d'urine et de désespoir.

L'Ambassade de France occupe un autre immeuble de prestige dans le voisinage. Bien que la puissance de la France a diminué de façon spectaculaire, il y a encore des soldats français qui circulent dans la ville dans leurs Land Rover ou en sirotent des expressos au café ambitieux nommé Grand Café. Dans certains bar ou restaurant, il y a toujours une télévision assourdissante qui donne les nouvelles de France 24 sur les élections françaises ou une spécialité culinaire faite au  " jambon de Bayonne ".

Mais l'influence du monde anglophone est aussi bien présente. A moitié chanceux, les jeunes Centrafricains, vêtus d’accoutrement de hi-hop, va dire quelque chose, quoi que ce soit en anglais. Mon garçon d'hôtel m'informe non sans ironie qu’il travaille sur son mémoire de maîtrise au sujet du « rôle des Noirs dans la construction de l'économie américaine ».

Comme toujours, le monde sinophone n'est pas loin derrière. Les Chinois sont dans l'exploration pétrolière dans le nord du pays sous tension, près de la frontière soudanaise. On frémit de penser aux effets des pétrodollars sur un pays porté à la corruption encore dépourvu d'institutions solides. Si vous aimez le Nigéria, vous allez adorer la RCA.

Sans surprise, lorsque la foi dans les créations de l'homme ne parvient pas, les gens trouvent du réconfort ailleurs.

La femme de ménage entre dans ma chambre d'hôtel à nettoyer et s'arrête devant la télévision montrant un film d'horreur à propos du vieux vaudou haïtien. Pétrifié, elle regarde pendant une longue minute Jeff Daniels comme un serpent géant qui glisse sous la couverture. Puis elle frémit et dit: «Ce sont les mêmes choses qui se passent ici. Des choses magiques. "

Il faudra une puissante magie pour transformer la RCA en quelque chose qui ressemble à un vrai pays.

* Chris Hennemeyer est un consultant en développement à Washington, DC, international avec plus de 25 ans d'expérience africaine.

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