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15 novembre 2011 2 15 /11 /novembre /2011 02:24

 

 

 

 

Ari Ben Menashe 

 

Ari Ben Menashe ici en 2002 au Zimbabwé pour témoigner dans une enquête policière

 


 

Quand BOZIZE voulait acheter une douzaine d'hélicoptères de combat russes

 

La stupéfiante histoire qu'on apprend que maintenant et que raconte l’article ci-dessous paru le 12 novembre courant dans un journal anglophone canadien, le National Post, laisse sans voix. Les Centrafricains y découvrent que leur tristement célèbre président François BOZIZE, s’est fait encore rouler dans la farine par des truands hommes d’affaires dont un Israélien et un Canadien, dans une ténébreuse affaire de fourniture d’une douzaine d’hélicoptères d’attaque russes. Ce sont les protagonistes mêmes de l’affaire qui se mettent à table et racontent par le menu comment les choses se sont passées avec le président centrafricain. On apprend avec effarement que de simples honoraires de consulting sont facturées à 4 millions de dollars US et que seulement 1,5 M $ ont été versés.

Voilà un pays dont la seule célébrité est d’occuper l’avant ou le dernier rang des pays du monde dans quasiment tous les domaines, un pays où les hôpitaux sont devenus des mouroirs, où la population meurt de faim ainsi que sévit une malnutrition infantile sévère, et où les infrastructures de base nécessaires au développement (ponts, routes, etc…) sont dans un état de délabrement indescriptible car plus entretenus depuis belle lurette, où l’insécurité est le lot quotidien de la population surtout dans l’arrière-pays.

 

Mais en dépit de ce tableau quasi apocalyptique, le président de ce pays et son régime trouvent le moyen de dégager des millions de dollars américains nécessaires à l’achat d’une douzaine d’hélicoptères de combat de fabrication Russe"? C’est tout simplement ahurissant et scandaleux ! Pourquoi tout ça ? BOZIZE est enfermé dans sa bulle et ne perçoit guère ce qui se passe autour de lui et dans le pays réel. Rien ne peut arrêter ses pulsions guerrières. Il fait tout pour s’accrocher indéfiniment au pouvoir avec les maigres moyens financiers du pays.

 

Rédaction C.A.P


Par Brian Hutchinson et Graeme Hamilton  du National Post le 11 novembre 2011 - 22h24 HE | 12 novembre 2011 00:26 HE

 

 L'une des ventes d'armes d’Ari Ben-Menashe, l’a fait atterrir dans une prison américaine depuis près d'un an. Il était, selon lui, un espion israélien qui a été directement impliqué dans l'affaire Iran-Contra. Son business d’exportation de nourriture semble produire plus de poursuites que les expéditions de céréales. Il a aidé à fabriquer les "preuves" qui ont abouti à des accusations de trahison contre le chef de l'opposition du Zimbabwe, et ses 2003 témoignages dans le procès qui s'ensuivit amena le juge de la marque lui "peu fiables et méprisant."


Mais rien de tout cela n'a empêché les membres de l'élite corporative canadienne de faire des affaires avec le lobbyiste notoire. Le jeudi, Arthur Porter a démissionné comme président du Comité Canada de renseignement de sécurité après que le National Post eût révélé ses rapports avec M. Ben-Menashe.

 

La Poste a maintenant appris que le partenaire principal dans l'un des cabinets juridiques les plus importants du Canada a aussi une relation d'affaires avec M. Ben-Menashe.


Jacques Bouchard Jr., directeur des affaires internationales chez Heenan Blaikie SENCRL, sarl, a rencontré le président de la République centrafricaine l'année dernière et a signé un contrat au nom de M. Ben-Menashe qui a promis d'obtenir «au moins une douzaine" d'hélicoptères d'attaque russes pour la petite nation africaine.

 

 Le contrat énonce les conditions de services de lobbying spécifiques à exécuter pour la République centrafricaine par M. Ben-Menashe et son entreprise basée à Montréal, Dickens & Madson (Canada) Inc Le premier point, indique le contrat, est de faire pression pour "un cadeau de la Fédération de Russie d'au moins 12 hélicoptères KA50 ainsi que des activités de formation et de maintenance associées à ces appareils," plus une subvention "dont la valeur pourrait atteindre américain 50 millions de dollars."


M. Bouchard a déclaré dans une interview qu'il s'est rendu à Bangui, République centrafricaine, en Novembre 2010 où il a rencontré le président François Bozizé et signé le contrat de M. Ben-Menashe. Le président Bozizé a signé et tamponné l'accord de son sceau présidentiel.


M. Bouchard a expliqué qu'il a fait cela "par courtoisie" pour M. Ben-Menashe et n'agissait pas comme son conseiller juridique. Les deux ont «une relation d'affaires» datant de plusieurs années, a déclaré M. Bouchard au National Post. Ils ont voyagé en Afrique ensemble et volé une fois au Burundi pour discuter des projets possibles avec le président de ce pays.


M. Ben-Menashe, 59 ans, est un ancien employé du gouvernement israëlien qui prétend avoir été intimement impliqué dans certaines opérations des services secrets de ce pays dans les années 1980. En 1989, il a été arrêté aux Etats-Unis et accusé d'avoir tenté de vendre illégalement trois avions militaires à l'Iran. Il est allé au procès à New York et a passé 11 mois en prison avant d'être finalement acquitté. Depuis, il s’est établi au Canada où il a été impliqué dans de nombreuses affaires controversées impliquant des gouvernements étrangers. Une cassette vidéo granuleuse a montré une balle tirée dans le bureau de M. Ben-Menashe à Montréal du leader d'opposition du Zimbabwe, puis, Morgan Tsvangirai, qui cherche à «éliminer» le président du pays, Robert Mugabe, a conduit à un procès pour trahison à Harare. M. Tsvangirai a été acquitté après que le juge eût conclu qu'il n'y avait aucune preuve d'un complot d'assassinat. Il a «une certaine réputation», reconnaît M. Bouchard.


M. Bouchard - qui travaille en étroite collaboration sur les dossiers africains avec l'ancien premier ministre canadien Jean Chrétien, maintenant un conseil de Heenan Blaikie - dans les discussions avec le National Post, a fait des efforts depuis 2009 pour éloigner l’entreprise du cabinet de M. Ben-Menashe.


Dans une interview en Novembre 2009, il avait dit que Heenan Blaikie avait une fois "regardé" un arrangement d'affaires potentielles avec M. Ben-Menashe, mais "nous n'avons pas pris [il] jusqu'à ... il n'y avait pas de suite à cela"


Pourtant, M. Bouchard et M. Ben-Menashe sont en communication régulière et se rencontrent régulièrement dans un restaurant d'hôtel en face du bureau de Heenan Blaikie du centre-ville de Montréal. M. Bouchard a reconnu qu'ils avaient parlé seulement trois heures avant une entrevue avec le National Post il y a deux semaines. Ils s’étaient également rencontrés à leur hôtel restaurant habituel deux jours plus tôt.

 

Dans la même interview, il a souligné que Heenan Blaikie ne présente pas ses clients à M. Ben-Menashe. Au contraire, il les met sévèrement en garde. «Nous disons toujours: « Mais s'il vous plaît, nous ne pouvons répondre pour lui .... Vous pouvez vérifier avec l'ambassadeur du pays, il dit qu'il représente ou dit qu'il a des liens étroits avec. Nous avons donc toujours averti les gens et ils ont fait leurs devoirs. "

 

M. Bouchard a insisté pour que tous les travaux qu'il a faits en présence de M. Ben-Menashe et en son nom - comme la signature de l'accord de consultance pour la République centrafricaine - n'étaient pas liés à ses fonctions d'affaires internationales chez Heenan Blaikie. Dans l'interview, il a dit que ni lui ni son cabinet n'avait jamais reçu des paiements de M. Ben-Menashe et Dickens & Madson, mais plus tard il a admis qu"à quelques reprises» Heenan Blaikie a reçu de l'argent de William Schaap, un Dickens & Madson avocat à New York.


«Mais toutes les sommes jamais reçues de M. Schaap ont finalement été renvoyées aux clients quand il  est devenu évident que [M. Ben-Menashe] ne serait pas en mesure de respecter ses contrats », M. Bouchard a déclaré au National Post dans un courriel. "Dans tous les dossiers où nous avons été impliqués, nos clients ont été intégralement remboursés et n’ont pas perdu d'argent."


Il a été demandé à M. Bouchard d'expliquer pourquoi ces paiements ont été reçus par son cabinet, ce à quoi ils étaient destinés, et pourquoi ils ont été «finalement retournés" aux clients de  Heenan Blaikie, mais il n'a pas répondu.


Il a insisté qu'il a signé pour la République centrafricaine et la Fédération de Russie un contrat d'hélicoptères à la demande de M. Ben-Menashe, « par courtoisie. » Il a expliqué qu'il s'agissait d'une traduction française d'une version anglaise existante. La République centrafricaine, a-t-il souligné, est une nation de langue française.


En Juin, rappelle M. Bouchard, après avoir reçu un appel de la République centrafricaine qui «lui a demandé ce qui se passait" avec l'accord des hélicoptères russes, il a écrit une note de regret au Président Bozizé en disant que c’était Dickens & Madson qui a refusé de rembourser les frais dont il a été payés, même si elle ne pouvait pas respecter ses engagements. Il lui a conseillé de contacter Dickens & Madson.


"C'est le contrat de M. Ben-Menashe avec eux», a déclaré M. Bouchard au National Post, «et évidemment, nous lui avons présenté dans un premier temps, et comme je le disais, une fois encore, avec un avertissement. Et même si nous ne sommes pas responsables de cela, nous avons encore envie d'essayer et d'aider nos clients et nos relations. "


M. Ben-Menashe a déclaré au National Post qu'il a reçu de la République centrafricaine seulement la somme de 1,5 M $ de ses frais de consultance de 4 millions de dollars, et a donc retenu ses services.


Si le pays africain finit par être à court et a changé, il ne serait pas le premier client à alléguer que M. Ben-Menashe n’a pas pu livrer. Avec l'ancien partenaire d'affaires Alexandre Legault, M. Ben-Menashe à fait face à des poursuites multiples alléguant la paire de faux a couru les entreprises des produits, l'acceptation de dépôts substantiels pour les livraisons à l'étranger qui ne s'est jamais matérialisée. Un email de 1999 envoyé par un fonctionnaire des Affaires étrangères aux ambassades canadiennes dans le Moyen-Orient a déclaré que le mode de fonctionnement de leur entreprise montréalaise, Carlington Sales Canada Corp, « consiste généralement de demander le paiement d'avance pour les produits agricoles et puis à ne pas livrer." Carlington a ensuite été mise en faillite après avoir été poursuivie en justice par au moins 10 parties différentes. La plupart des poursuites ont été réglées hors cour ou abandonnés.


En tant que directeur de Heenan Blaikie des affaires internationales, M. Bouchard est constamment en mouvement, en visitant des politiciens et des dirigeants d'entreprises à travers le monde. Il accorde une attention particulière à l'Afrique. Il est consul honoraire pour le gouvernement de l'Angola au Québec et il a travaillé sur l'immobilier et la réforme juridique dans d'autres nations africaines. Il siège au conseil d'administration de nombreuses sociétés canadiennes qui opèrent en Afrique.


Le cabinet d'avocats représente une liste de sociétés impliquées dans l'industrie minière de l'Afrique. M. Bouchard travaille en étroite collaboration sur ces dossiers, parfois avec M. Chrétien. Heenan Blaikie avec près de 600 avocats dans ses bureaux partout au Canada et à Paris, où il a ouvert un bureau en 2009.


L'Afrique est également un domaine d'intérêt particulier à M. Ben-Menashe. Il se décrit comme un «intermédiaire» qui organise pour plusieurs millions de dollars, des accords entre la Fédération de Russie et des petites nations dans le besoin de matériel militaire et le développement des infrastructures.


L'année dernière, M. Ben-Menashe a signé un accord de consultation avec Arthur Porter, alors membre de nomination fédérale du Comité de renseignement de sécurité, le chien de garde pour le SCRS. Quelques semaines plus tard, le Premier ministre Stephen Harper a fait le Dr Porter CSARS président.


Son affaire aurait livré une subvention de développement russe de dollars américains de 120 millions de dollars pour la Sierra Leone par le biais d'une société privée qu'il possède là-bas. Le Dr Porter est né en Sierra Leone et le représente comme un «ambassadeur plénipotentiaire." L'accord s'est effondré.


Détails des transactions inhabituelles Dr Porter avec M. Ben-Menashe ont été signalés d'abord par le National Post mardi. Jeudi, le Premier ministre Harper a accepté la démission du Dr Porter du CSARS.


M. Ben-Menashe s'est impliqué avec Jacques Bouchard et Heenan Blaikie il y a plusieurs années, après avoir approché la firme pour aider les fiducies et planification successorale. Il a été pris comme un client par un partenaire du nom de Stephen Hart, qui a présenté à l'entreprise nationale de co-gérant, Guy Tremblay, à la fois selon M. Ben-Menashe et M. Bouchard.

M. Ben-Menashe prétend qu'il fut bientôt présenté à M. Chrétien. Il dit ils se sont rencontrés sur un certain nombre d'occasions avec M. Bouchard à l'intérieur des bureaux de Montréal de Heenan Blaikie. M. Bouchard a nié que ces réunions ont eu lieu.


Ni M. Tremblay, ni M. Chrétien a accepté d'être interviewés pour cet article. M. Chrétien n'a pas répondu à des questions détaillées envoyé à son bureau Heenan Blaikie.


M. Bouchard a déclaré au National Post que lui et M. Chrétien de voyage si souvent et de rencontrer autant de chefs d'Etat qu'il a du mal à se souvenir des détails de leurs rencontres. Il dit qu'il ne se souvient pas par exemple, s'il a assisté à une Réunion privée à New York en Septembre 2009 entre M. Chrétien et du Zimbabwe, Robert Mugabe, le dictateur. «Franchement, je vais avec M. Chrétien assez souvent à ces réunions, nous avons rencontré beaucoup de chefs d'Etat. Qu'il y ait eu une réunion avec M. Mugabe, franchement, je ne me souviens pas », a déclaré M. Bouchard.


M. Mugabe et la République du Zimbabwe ont longtemps eu une relation avec M. Ben-Menashe. Dans un épisode tristement célèbre il y a une décennie, M. Ben-Menashe a rencontré dans son bureau de Montréal alors l'opposition zimbabwéenne, Morgan Tsvangirai et lui enregistrées prétendument comploté pour assassiner le dictateur vieillissant. M. Ben-Menashe a révélé plus tard au ministère américain de la Justice une série de contrats de lobbying, il a signé avec le gouvernement du Zimbabwe; les accords nécessaires pour faire pression sur lui organisations internationales, les gouvernements et les médias "afin d'influencer la création de politiques favorables au gouvernement du Zimbabwe et de l'élimination ou la prévention de politiques et des lois défavorables au gouvernement du Zimbabwe ".

Son effort pour sécuriser des hélicoptères d'attaque russes pour la République centrafricaine était typique de l'œuvre qu'il accomplit en Afrique, dit M. Ben-Menashe, insistant sur le fait qu'il n'a rien fait de mal. Mis à part une accusation de trafic d'armes à laquelle il a fait face il y a deux décennies aux États-Unis - il est allé à un procès et a été acquitté - il n'a pas été accusé d’ activité illégale.

Il admet que sa réputation n'est pas la livre sterling. "Je ne suis pas un ange», dit-il. "Mais je dis la vérité et je ne suis pas prêt à prendre toute s-couché."


M. Ben-Menashe a actuellement des problèmes avec au moins quatre banques canadiennes; ces dernières semaines, elles lui ont toutes dit qu'elles ne veulent plus ses affaires et se proposent de clôturer tous les comptes qu'il détient chez elles. M. Ben-Menashe a demandé à son avocat chez Heenan Blaikie (pas M. Bouchard) d’aider à résoudre les problèmes, mais la firme a officiellement mis fin à leur relation avec une lettre datée du 27 octobre de M. Tremblay, l'entreprise nationale de co-gérance.

M. Ben-Menashe, dit que bien qu'il semble être "persona non grata" chez Heenan Blaikie, il continue à avoir des conversations régulières avec son directeur des affaires internationales, Jacques Bouchard Jr.


bhutchinson@nationalpost.com ghamilton@nationalpost.com

Source: http://news.nationalpost.com

 

 

(Traduction de l’anglais par la rédaction de C.A.P)

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