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13 décembre 2009 7 13 /12 /décembre /2009 20:43


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La Croix 13/12/2009 17:55

La Conférence épiscopale a envoyé une lettre sévère au clergé de trois diocèses du pays

Autre conséquence, plus discrète, du Synode et des échanges à Rome entre les évêques africains et le pape, la lettre envoyée jeudi 10 décembre par la Conférence épiscopale nationale du Congo au clergé de trois diocèses, Kabinda, Kasongo et Manono. L’objet : un rappel à l’ordre de prêtres dont les comportements sont allés à l’encontre de l’Église.

Il est d’ailleurs significatif que cette lettre ait fait l’objet, vendredi 11 décembre, dans L’Osservatore Romano, le quotidien du Vatican, d’une large publicité, signe que la conférence a tout le soutien de Rome dans cette action.

Dans ce texte intitulé « Sache comment te comporter dans la maison de Dieu, l’Église du Dieu vivant », les évêques dénoncent en termes violents certaines « attitudes diffamantes » et soulignent que ces faits gravissimes « font la honte du clergé et salissent douloureusement le corps du Christ ».

Une vie privée non conforme aux engagements sacerdotaux

Ce texte fait suite à des pétitions et autres actes de désobéissance de prêtres dont la vie privée n’est pas conforme aux engagements sacerdotaux, notamment la règle du célibat, à l’image de ce qui s’est passé en Centrafrique.

 La Conférence épiscopale du Congo explique à ces prêtres avoir suivi, « avec grande inquiétude et consternation », « les comportements de certains d’entre vous contre leurs évêques et contre l’Église ».

 Les accusations, énumérées par le texte, sont graves : diffamation des évêques, tracts, lettres anonymes, ou encore manipulation et incitation de la population « à se révolter contre les évêques pour des motifs ethniques ou obscurs en masquant leurs propres turpitudes morales »…

« Un appel ultime à changer leur manière de vivre »

« Il n’est point besoin de vous rappeler que le ministère sacerdotal n’est pas une profession libérale », ajoutent les évêques, qui affirment de manière collégiale désapprouver ces comportements, « quelles que soient les raisons qui vous ont amenés à agir ».

 Enfin, rappelant que les sanctions canoniques déjà engagées à leur encontre « constituent un appel ultime à changer leur manière de vivre », ils menacent de prendre, pour les prêtres qui afficheraient une « volonté délibérée de ne plus poursuivre la vie et l’exercice du ministère sacerdotal », des mesures qui peuvent aller jusqu’à la réduction à l’état laïc.

Isabelle de GAULMYN

 

 

 

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