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16 décembre 2014 2 16 /12 /décembre /2014 19:28

 

 

16/12/14 (Jeune Afrique)

 

Un an après le déclenchement de l'opération Sangaris, et deux ans après celui de l'opération Barkhane, le ministre français de la Défense affiche ses objectifs : des transitions politiques réussies et davantage de coopération régionale en matière de sécurité.

 

C'est un arc de cercle, qui va d'Atar en Mauritanie à Bangui en Centrafrique, sur la courbe duquel sont disséminés quelque cinq mille soldats français répartis en deux opérations distinctes, dont on marque en cette fin d'année le double anniversaire : Sangaris (un an) et Barkhane (ex-Serval, bientôt deux ans). Sur le nom des fortins, des points d'appui, des massifs montagneux du far north malien, des oasis du Sahara nigérien et des gros villages de la savane centrafricaine, Jean-Yves Le Drian, 67 ans, qui ne connaissait presque rien à l'Afrique avant de devenir le ministre de la Défense de François Hollande, est désormais quasi infaillible.

 

Nécessité faisant loi, ce breton chaleureux, socialiste millésimé 74 et franc-maçon tendance "no comment" quand la question lui est posée, a beaucoup et vite appris, à commencer par la psychologie des chefs d'État de la région, qu'il tutoie volontiers et dont il se fait le discret porte-parole auprès de l'Élysée quand ils s'estiment incompris, voire maltraités - ce qui, il faut le reconnaître, est un peu le cas en ce moment.

 

Ces partenaires indispensables de la France en Afrique, Le Drian devait les revoir pour la plupart à Dakar, les 15 et 16 décembre, en marge du forum sur la sécurité, dans l'organisation duquel il s'est beaucoup impliqué. Quelques heures après être allé accueillir, aux côtés de François Hollande, le dernier otage français libéré, Serge Lazarevic, Jean-Yves Le Drian a reçu J.A. dans son bureau de la rue Saint-Dominique, à Paris. Enrhumé ce matin-là, mais toujours droit dans ses bottes.

 

Jeune afrique : Quels sont les objectifs du forum sur la paix et la sécurité en Afrique, que vous ­coorganisez à Dakar avec Macky Sall ?

 

JEAN-YVES LE DRIAN : C'est la concrétisation d'un engagement pris lors du sommet Afrique-France de l'Élysée, il y a un an. Ce sera l'occasion pour des acteurs différents de se rencontrer : des politiques, des autorités militaires, ainsi que des experts, des chercheurs, des responsables économiques et des ONG.

L'ambition est de créer une culture sécuritaire commune en Afrique. En vertu de ce principe, l'élaboration et l'animation du forum ont été confiées à un centre de recherche sénégalais, l'IPS, présidé par l'ancien ministre Cheikh Tidiane Gadio. Il était quand même surprenant qu'il n'y ait pas un lieu de réflexion sur ce que doit être la sécurité de ce continent alors qu'il est le théâtre d'interventions militaires significatives, de conflits violents et que les menaces sont persistantes.

 

Le but est donc d'en faire un rendez-vous régulier ?

 

L'impératif sécuritaire doit être considéré par les Africains comme une priorité. À moyen terme, l'objectif est de créer un continuum sécuritaire en Afrique.

 

Dans le cas de l'opération Sangaris comme dans celui de l'opération Serval rebaptisée Barkhane, nul ne doute qu'il fallait intervenir. Toutefois, la France donne l'impression de ne pas savoir comment en sortir... Ne pensez-vous pas que des progrès considérables ont été réalisés depuis notre intervention ?

 

Nous sommes allés en Centrafrique, à la demande de l'ONU, pour empêcher des massacres de masse, une aggravation des violences et du conflit interethnique. Les observateurs parlaient à l'époque d'une situation prégénocidaire.

 

S'il y avait eu un vide sécuritaire sur ce territoire, avec l'essor de Boko Haram, la situation dans le sud de la Libye et dans la Corne de l'Afrique, la Centrafrique aurait pu être le creuset d'autres mésaventures. Au Mali, nous sommes intervenus pour assurer l'intégrité d'un territoire, la sécurité des Français et des Européens. Si les groupes jihadistes voulaient fondre sur Bamako, c'était pour faire de cet État-là un État terroriste.

 

Y a-t-il une perspective de sortie de crise, en Centrafrique ?

 

Oui. Je considère qu'aujourd'hui toutes les conditions sont réunies pour aboutir à une solution politique. J'appelle les Centrafricains à prendre leur destin en main, à préparer la transition politique. Celle-ci passe par des élections présidentielle et législatives, qui doivent se tenir à la mi-2015. Je le répète avec force : qui doivent se tenir à la mi-2015 ! C'est de leur responsabilité.

 

Pourtant, l'ONU affirme qu'organiser des élections d'ici au mois d'août relèvera du défi...

Je maintiens cette position. C'est une nécessité, aux yeux de l'opinion internationale. Il faut engager le processus technique et politique, il y a les moyens pour cela. Chacun doit assumer ses responsabilités.

 

Les autorités centrafricaines doivent-elles en faire plus ?

 

Il faut que la présidente de la transition, Catherine Samba-Panza, accentue la pression pour que les rendez-vous soient respectés. C'est une question de crédibilité internationale.

 

Dans une tribune qu'il nous a fait parvenir, l'ancien président François Bozizé affirme qu'on ne pourra pas se passer de lui...

 

Ce n'est pas à la France de désigner qui doit participer au dialogue politique intercentrafricain, mais aux responsables politiques et au médiateur. 

 

Vous avez annoncé un retrait progressif des effectifs de Sangaris. Un calendrier a-t-il été fixé ?

 

Grâce à l'intervention de la France en décembre 2013, une force africaine puis internationale de plus de 8 500 militaires a pu se déployer et sécuriser le pays. Les Européens, dans le cadre d'Eufor RCA, contribuent à la sécurité de Bangui. Ces forces peuvent désormais prendre le relais de la force française Sangaris. Notre objectif est d'arriver à 1 500 militaires à la mi-2015 contre 2 000 aujourd'hui. C'est un premier palier. Notre désengagement se poursuivra de manière responsable, au profit d'une force de réaction rapide plus mobile.

 

Lu pour vous : Jean-Yves Le Drian : "Au Mali comme en Centrafrique, l'heure de vérité approche"

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