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8 décembre 2013 7 08 /12 /décembre /2013 21:18

 

 

 

 

 

 

http://www.lefigaro.fr   Par rLaure Mandeville  Mis à jour   Publié 

 

La méfiance installée depuis l'époque de la guerre de Bush en Irak semble aujourd'hui révolue.

 

C'est un mélange de soulagement, d'admiration et de curiosité que les États-Unis semblent éprouver à regarder la France s'engager à nouveau pour éteindre un énième brasier africain, cette fois en Centrafrique. Alors que 52 % des Américains penchent aujourd'hui pour la sobriété en matière d'interventions de l'Oncle Sam à l'étranger, selon un récent sondage du Pew Center, les élites de Washington sont reconnaissantes à la France d'assumer une partie du fardeau de gendarme ou de pompier des crises, dans leur ex-empire colonial où ils disposent d'une réelle expertise. «Nous sommes certains que le puissant leadership de la France, qui a envoyé 800 soldats supplémentaires sur le terrain, de même que son soutien à la force panafricaine présente en Centrafrique (Misca), envoie à toutes les parties le message clair que la violence doit cesser», a déclaré vendredi la porte-parole adjointe du département d'État Marie Harf.

 

«Puissant leadership» de la France! La formule, chaleureuse, révèle le chemin parcouru, depuis l'époque de méfiance amère qui avait marqué la relation bilatérale, pendant la guerre de Bush en Irak. La presse américaine, jadis prompte à dénoncer les vieux démons de la «Françafrique», est positive dans sa description de l'activisme militaire français, soulignant que Paris agit désormais selon un schéma éprouvé, avec l'accord de l'ONU, et en coopération étroite avec les forces de l'Union africaine, quand elle intervient. Bref, «en légitimité», note un observateur. La manière dont les militaires français sont intervenus au Mali, avec une tactique mixte d'engagement au sol et d'appui aérien, est étudiée de près au Pentagone. «Dans tous nos contacts, on constate que les Américains continuent d'être bluffés par notre opération au Mali et plus généralement par notre réactivité sur les crises», explique une source diplomatique française. Le rôle d'aiguillon de Paris dans la négociation avec Téhéran est également respecté, notamment dans les milieux républicains.

 

Partage des tâches

 

Longtemps concurrents et soupçonneux en Afrique, Français et Américains y pratiquent aujourd'hui une coopération étroite en matière de contre-terrorisme. Depuis les crises de Côte d'Ivoire, de Libye, du Mali, et maintenant de Centrafrique, un partage des tâches s'affirme, les Américains s'en tenant à un rôle de soutien logistique dans les zones où les Français sont prêts à s'engager, tandis qu'eux se concentrent sur la Corne de l'Afrique. Sur la Centrafrique, ils ont annoncé qu'ils allaient débloquer 40 millions de dollars pour soutenir les forces de l'Union africaine. «Un geste significatif», se félicite un diplomate français. La seule interrogation, qui taraude les diplomates américains spécialistes de la France, concerne la capacité de Paris à maintenir cet engagement militaire à long terme, vu la crise budgétaire profonde qui frappe l'Hexagone.

Centrafrique: Washington salue le «puissant leadership» de la France

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